ดาวเตะวัย 24 ปี สร้างชื่อให้กับตัวเองในฐานะคนสำคัญของ เดอะ แฮมเมอร์ส ภายใต้การคุมทัพของ เดวิด มอยส์ และอนาคตข้างหน้าจุดหมายปลายทางของเขาอาจเป็นถิ่น แอนฟิลด์

ไม่ใช่เรื่องแปลกที่จะมีคนเลิกคิ้วด้วยความสงสัย เมื่อ ลิเวอร์พูล มีข่าวเชื่อมโยงกับ จาร์ร็อด โบเว่น ในช่วงไม่กี่เดือนที่ผ่านมา

หลายคนคาดหวังว่า หงส์แดง จะหากองหน้ารายใหม่มาร่วมทีมในช่วงซัมเมอร์ แต่มีไม่กี่คนหรอกที่จะคิดว่าชื่อของ โบเว่น อยู่ในลิสต์เสริมทัพของ ลิเวอร์พูล

ความสนใจจาก หงส์แดง ต่อ โบเว่น วัย 24 ปี เป็นเรื่องจริง โดยเขาถูกมองว่าเป็นผู้เล่นที่มีศักยภาพ และสามารถก้าวไปสู่ระดับการเล่นให้สโมสรกลุ่ม 'บิ๊กโฟร์' ได้ในอนาคต

“มันเป็นข้อตกลงที่เหมาะสมในหลายระดับ” แหล่งข่าวคนหนึ่งของ หงส์แดง กล่าว แม้ว่าจะไม่ได้มีการยื่นข้อเสนออย่างเป็นทางการ แต่ไม่ว่าจะกรณีใด เวสต์แฮม ก็จะไม่พิจารณาปล่อยเขาออกไปด้วยค่าตัวที่ต่ำกว่า 40 ล้านปอนด์ อย่างแน่นอน

ราคานั้นอาจเพิ่มขึ้นไปอีก โดย โบเว่น ได้เพิ่มชื่อเสียงของเขาผ่านการโชว์ฟอร์มกับ เวสต์แฮม ที่กำลังบินสูงในฤดูกาลนี้ และ เจอร์เก้น คล็อปป์ ที่เป็นแฟนตัวยงก็พูดถึงเขาในงานแถลงข่าวตั้งแต่ก่อนเกมที่ ลิเวอร์พูล จะไปเยือนถิ่นลอนดอน สเตเดี้ยม

“ผมชอบเขามาก เขาก้าวมาจาก ฮัลล์ และใช้เวลาไม่นานในการไปอยู่จุดนั้น เขาแสดงให้เห็นว่าตัวเองเป็นผู้เล่นแบบใดในพรีเมียร์ลี เขามีย่างก้าวที่ยิ่งใหญ่” คล็อปป์ กล่าว

เดวิด มอยส์ เองก็รู้สึกตื่นเต้นกับความก้าวหน้าของเขาเช่นกัน “ผมเชื่อว่าเขากำลังเคาะประตูสู่ทีมชาติอังกฤษ”

ในสัปดาห์ที่ผ่านมา โบเว่น ยังคงถูกมองข้ามจากทีมล่าสุดของ แกเร็ธ เซาธ์เกต แม้ว่าเอาเข้าจริงแล้วคนอื่นๆ อย่าง เมสัน กรีนวู้ด, เจดอน ซานโช่, คัลลั่ม ฮัดสัน-โอดอย และ เอมิล สมิธ โรว์ จะไม่ติดเหมือนกัน

ฟอร์มของ โบเว่น นั้นยอดเยี่ยมมาก และถ้าใครสักคนสงสัยว่าทำไมสโมสรอย่าง ลิเวอร์พูล หรือผู้จัดการทีมอย่าง คล็อปป์ ถึงชื่นชอบเขา เราจะลองมาดูตัวเลขเหล่านั้นกัน

ตัวอย่างเช่น กองหน้าทั้งหมดในพรีเมียร์ลีกฤดูกาลนี้ มีเพียง 3 คนเท่านั้นที่ได้สัมผัสบอลในกรอบเขตโทษมากกว่าเขา ซึ่งก็คือ โม ซาลาห์, ซาดิโอ มาเน่ และ มิคาอิล อันโตนิโอ

นอกจากนี้ ยังมีกองหน้าแค่ 4 คนเท่านั้น คือ ซาลาห์, อันโตนิโอ, ราฟินญ่า และ ราอูล ฮิเมเนซ ที่สร้างสรรค์โอกาสได้มากกว่าเขา และก็ 4 คนนั้นแหละที่เลี้ยงบอลสำเร็จมากกว่าเขา รวมถึงยังมีแค่คนกลุ่มนั้นที่ฉกบอลคืนมาได้มากกว่าเขาด้วย

เมื่อพูดถึงความคาดหวังในการพังประตู โบเว่น อยู่อันดับ 7 ในลีก เหนือกว่าทั้ง โรเมลู ลูกากู, โรแบร์โต้ ฟีร์มีโน่, ปิแอร์-เอเมอริก โอบาเมย็อง และ ซน ฮึง-มิน และในแง่ของความคาดหวังเรื่องแอสซิสต์ เขาก็รั้งอันดับ 4 ตามหลังเพียง ราฟินญ่า, ซาลาห์ และ อีวาน โทนี่ย์ จาก เบรนท์ฟอร์ด

สถิติการพังประตูของเขานั้นสามารถพัฒนาได้อย่างแน่นอน โดยเขาทำไป 12 ลูก จาก 68 นัดกับ เวสต์แฮม แต่โปรไฟล์ของ โบเว่น นั้นคือการสร้างสรรค์เกม และทักษะในการเป็นกองหน้าที่เล่นตอนไม่มีบอลได้อย่างยอดเยี่ยม

มาร์ค โนเบิ้ล กัปตันทีม ขุนค้อน ยังคงจำได้ดีถึงการซ้อมของ โบเว่น ในช่วงต้น หลังย้ายมาจาก ฮัลล์ ด้วยค่าตัว 25 ล้านปอนด์ เมื่อเดือนมกราคม ปี 2020

“ผมเห็นเขาวิ่งหาช่องตอนไม่มีบอล และผมก็รักที่จะเห็นแบบนั้น มันไม่ได้เกิดขึ้นง่ายๆ หรอก เว้นแต่ในทีมระดับท็อป”

“ดังนั้น เมื่อผมเห็นเขาทำมัน ผมก็คิดว่า ใช่! เขาต้องการมัน! และมันก็ดีที่ได้เห็น”

ความเป็นดาราของ โบเว่น กำลังเปล่งประกาย แต่เขาก็เคยเกือบที่จะเลิกเล่นมาแล้วตอนอายุ 16 ปี โดยสโมสรแรกอย่าง เฮเรฟอร์ด ยูไนเต็ด ได้ยกเลิกระบบทีมเยาวชนของพวกเขา และการทดสอบฝีเท้า 6 สัปดาห์กับ คาร์ดิฟฟ์ ก็ล้มเหลวอย่างสิ้นเชิง

“มันเหมือนยาขมที่ยากจะกลืน” โบเว่น ย้อนความหวัง

“เมื่อถึงจุดนั้น ผมก็แบบว่า 'ผมไม่สนใจมันอีกแล้ว' แต่โชคดีที่ทีมเยาวชนของ เฮเรฟอร์ด กลับมาทำกันใหม่อีกครั้ง”

“พวกเขามาขอผมอยู่ 2-3 ครั้งให้กลับไป ผมพร้อมที่จะยอมแพ้แล้วในเวลานั้น แต่สุดท้ายผมก็ตกลงที่จะเริ่มต้นใหม่”

สุดท้ายมันก็เป็นการตัดสินใจที่ถูกต้อง โบเว่น เล่นให้ทีมชุดใหญ่ของ เฮเรฟอร์ด ตอนอายุ 17 ปี และเมื่อสโมสรถูกขับออกจากฟุตบอลคอนเฟอเรนซ์ หลังจบฤดูกาล 2013-14 เขาก็เซ็นสัญญากับ ฮัลล์ ในพรีเมียร์ลีก

เขาลงเล่นให้สโมสรฮัมเบอร์ไซด์ไป 152 เกม รวมถึง 7 นัดในพรีเมียร์ลีก เขามีข่าวเชื่อมโยงกับ สเปอร์ส และ คริสตัล พาเลซ รวมถึง เวสต์แฮม ซึ่งสุดท้ายก็ลงเอยกับ ขุนค้อน ก่อนโควิด-19 จะระบาด

เขากลายเป็นขาประจำของ เวสต์แฮม นับแต่นั้นเป็นต้นมา โดยลงเล่นให้ เดอะ แฮมเมอร์ส ในพรีเมียร์ลีก ทั้ง 38 นัดในซีซั่นที่แล้ว และทั้ง 10 เกมในซีซั่นนี้ “เขาเป็นนักเตะที่สำคัญของเรา” มอยส์ กล่าว

ส่วนนอกสนาม โบเว่น ก็เป็นที่รู้ในฐานะคนบ้างาน ซึ่งเขาใช้เวลาช่วงซัมเมอร์วิ่งผ่านทุ่งมันฝรั่ง เข็นรถสาลี่ที่เต็มไปด้วยก้อนอิฐ และเปลี่ยนยางใกล้บ้านของครอบครัวเขาที่ลีโอมินสเตอร์ เขากลับมาซ้อมช่วงปรีซีซั่น โดย มอยส์ ระบุว่า “เขาตัวเบาขึ้น และเฉียมคมขึ้น”

ในส่วนของครอบครัว แซม พ่อของ จาร์ร็อด เป็นกองหน้านอกลีกกับ เมไธร์ ไทด์ฟิล, นิวพอร์ต และ วูสเตอร์ ซิตี้ และยังคงเป็นอิทธิพลยิ่งใหญ่ที่สุดในเส้นทางค้าแข้งของลูกชาย

“เขาชอบพูดว่าเราไม่มีเกียร์ถอยหลัง ดังนั้นเราจึงต้องไปข้างหน้าเสมอ” โบเว่น กล่าว

“ผมผ่านอุปสรรคมากมายตลอดหลายปีที่ผ่านมา ดังนั้นเมื่อสิ่งต่างๆ ถูกดึงเข้ามา ผมรู้ว่าผมสามารถข้ามผ่านมันไปได้ด้วยความคิดที่ผมมี”

มอยส์ เองก็เปรียบเทียบเรื่องราวของเขากับของ เจมี่ วาร์ดี้ สำหรับการทำงานหนัก และการเสียสละตัวเอง “เขาพัฒนาขึ้นนับตั้งแต่เซ็นสัญญากับเรา คุณจะไม่มีวันสูญเสียความกระหายนั้นไป เมื่อมี จาร์ร็อด”

โบเว่น กำลังมีความสุขกับชีวิตที่ เวสต์แฮม โดยสัญญาของเขานั้นผูกมัดถึงปี 2025 และเขาก็ได้ค่าแรงเพิ่มขึ้น หลังจากลงเล่นในลีกไป 30 นัดเมื่อช่วงต้นปี

ลิเวอร์พูล กำลังติดตามเขาอย่างใกล้ชิด ขณะที่ คล็อปป์ ก็กำลังประเมินเขา เขามีตัวแทนอยู่เอเจนซี่เดียวกับ เทรนท์ อเล็กซานเดอร์-อาร์โนลด์ และ แอนดี้ โรเบิร์ตสัน และรู้ว่า หงส์แดง กำลังจับตามองอยู่เมื่อเร็วๆ มานี้ ซึ่งหากไม่ใช่เดือนมกราคม ก็อาจเป็นซัมเมอร์

อย่างเกมเมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมา เขาก็ได้ออดิชั่นแล้วว่าคู่ควรกับถิ่นแอนฟิลด์หรือไม่

พาสต้า


ขอบคุณเนื้อหาจาก Thsport.com